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Permanence et évolution des berbères de la Tunisie

Les PBT ont des structures phonologiques et morphosyntaxiques similaires à celles des autres parlers berbères.

La littérature linguistique consacrée aux PBT n’est ni abondante ni approfondie.

En effet, une douzaine de travaux seulement ont eu pour objet d’étude la langue et/ou la littérature orale(s) ; en outre, en considérant de près ces travaux, force est de constater qu’à l’exception de l’Étude sur la Zenatia de Qalaat Es-Sened du Dr PROVOTELLE (1911), on ne dispose d’aucune description d’envergure ; cette Étude… comprend des éléments généraux sur la phonétique et la morphologie du parler de Sened, sept textes transcrits et traduits et un glossaire français-berbère (parlers divers). Il va sans dire que cette description reste un travail d’amateur. Près de 60 ans plus tard, PENCHOEN (1968) livre une esquisse succincte et claire des PBT dans leur état actuel ; cette esquisse présente les grandes lignes du système phonologique, de la morphologie nominale et verbale ; elle met en lumière l’importance de l’emprunt à l’arabe et expose la situation sociolinguistique du berbère en Tunisie. Enfin, elle traite du problème de la scolarisation des enfants berbérophones. Le travail le plus récent, à ma connaissance du moins, est dû au regretté R. COLLINS, que la linguistique berbère vient de perdre. Cette contribution représente une analyse fouillée du système verbal et des satellites dans les parlers de Tamazratt (Tamezret, Guellala et Douiret). Il apparaît donc que les PBT sont loin d’avoir retenu la même attention que les parlers d’Algérie et ceux du Maroc (v. bibliographie). Du reste, l’intérêt suscité par les PBT est surtout d’ordre historique, viz., il s’agit, dans la plupart des études effectuées, de recueillir des données d’ailleurs souvent éparses et partielles – sur les structures de l’un des chaînons du berbère oriental dont certains maillons – après ceux d’Égypte et de Libye – agonisent à vue d’œil et à “vie d’homme”.

Les PBT illustrent, avec la même netteté que les parlers d’Algérie et du Maroc

le paradoxe de la langue berbère, viz., l’unité dans la diversité. Voici une liste de mots qui attestent ce fait (cf. PROVOTELLE 1911, pp. 10-11) :

Cette liste montre de façon claire que la variation est tantôt lexicale, tantôt morphonologique.

Le système phonologique des PBT est similaire à celui des autres parlers berbères (cf. PENCHOEN 1968).

Le système vocalique se réduit au triangle fondamental, viz., i, a, u. Le système consonantique est plus étoffé. Il est régi par les corrélations suivantes : la sonorité, la gémination, l’emphase, la nasalité et la labiovélarisation. Les ordres se présentent ainsi :

  1. labiales: b, f, m
  2. alvéolaires: td, n, l, r
  3. sifflantes: s, z
  4. chuintantes: c, j, tc, dj
  5. palatales: k, g
  6. labio-vélaires : kw, gw
  7. vélaires: x, gh
  8. post-vélaire : q
  9. pharyngales: H, à
  10. laryngale : h

L’examen du consonantisme fait ressortir les faits suivants :

  1. l’opposition des phonèmes simples et géminés se traduit en positions intervocalique et finale après voyelle par la spirantisation du phonème simple et par l’occlusion du phonème tendu correspondant, viz., t/tt ; d/dd,. k/kk g/gg. On note à Djerba la correspondance v/bb. Ce processus est largement attesté dans les parlers algériens et les parlers marocains ;
  2. l’opposition h/hh est fonctionnelle ;
  3. l’opposition à/àà n’est pas attestée.

La charpente de la morphologie verbale et nominale dans les PBT est également identique à celle des autres parlers berbères (cf. PENCHOEN 1968).

On distingue dans la morphologie verbale des formes primitives et des formes dérivées

Les formes verbales primitives sont :

  1. la forme non-marquée ou ” aoriste “, e.g., krz ” labourer “, af ” trouver ” ;
  2. la forme à valeur durative ou aoriste intensif, obtenue généralement soit par gémination d’une consonne radicale, e.g., kerrez, soit par préfixation de tt, e.g., ttaf ;
  3. la forme du prétérit à valeur d’accompli ; elle peut être formée sans alternance, e.g., krz ; avec alternance vocalique initiale (a-u), e.g., -ali- (aoriste), -uli- (prétérit) ” monter ” ; ou avec alternance vocalique finale (ø i/a), e.g., cc (aoriste), cci/a (prétérit) ” manger ” ;
  4. la forme aoriste précédée de a, ad a valeur d’inaccompli.

Les formes verbales dérivées sont les formes factitive, réciproque et passive. Elles sont respectivement obtenues par la préfixation du radical :

  1. ss, e.g., kker-ssekker ” se lever ” ” faire se lever, réveiller ” ;
  2. m, e.g., laqqa-mlaqqa ” rencontrer ” ” se rencontrer ” ;
  3. ttwa, e.g., wet-ttwawt ” frapper ” ” être frappé ” ;

On aura ainsi remarqué la similitude des procédés de formation des thèmes verbaux dans les PBT et dans les autres parlers berbères (cf. A. BASSET 1952). Notons cependant avec COLLINS (1981) quelques faits secondaires spécifiques aux PBT, viz.,

  1. syncrétisme de la forme du thème de l’accompli et de celle du thème de l’aoriste dans un grand nombre de verbes, e.g., mir ” ouvrir ” (parler Guellala) ; ce fait est évidemment attesté dans d’autres parlers berbères ;
  2. chute de la dentale finale de la particule projective d’aoriste et de négation lorsque le verbe suivant est à initiale consonantique, viz., dat → da (Tamazratt), tad → ta (Guellala), sad → sa (Douiret) ;
  3. chute ou assimilation de la liquide du morphème discontinu de la négation, viz., w.l…c, e.g., w.l ucixc→ w ucixc ” je n’ai pas donné ” w.l nnucic → w.nnucic ” nous n’avons pas donné “.

Les formes nominales se distinguent par le genre et le nombre. Le genre s’exprime de la façon suivante :

  1. le nom masculin (singulier) s’obtient par la préfixation d’une voyelle au radical, il s’agit le plus souvent de a, parfois de et rarement de ;
  2. le nom féminin (singulier) se caractérise par l’adjonction de à la voyelle pré/radicale du masc. et par la suffixation de t.

La formation du pluriel s’effectue selon plusieurs procédés, dont les plus productifs sont :

  1. pour le nom masculin : alternance initiale a/i et suffixation de n, e.g., argaz – irgazen ” homme(s) ” ; alternance initiale a/i et alternance interne, e.g., aghyul – ighyal
    ” âne(s) ” ; alternance initiale a/i, alternance interne et suffixation de n, e.g., afus – ifassen ” main(s) ” ;
  2. pour le nom féminin, d’autres procédés s’ajoutent aux précédents, viz., suffixation de -in, e.g., tiddart – tiddarin ” maison(s) ” ; parfois la suffixation de -in n’intervient pas, e.g., tafesnaght – tifesnagh ” carotte(s) “.

Dans le cadre de la morphologie nominale, l’opposition formelle d’état, viz., état libre – état construit, constitue un domaine où les PBT connaissent une évolution qui les distingue des autres parlers (cf. PROVOTELLE 1911, PENCHOEN 1968).

En effet, cette opposition est neutralisée dans un certain nombre de cas, viz.,

  1. les emprunts arabes non-intégrés ;
  2. la majorité des noms au pluriel ;
  3. lorsque le nom a une fonction ” sujet ” (complément explicatif) e.g., ixdem urgaz → ixdem argaz ” l’homme travaille “.

Il convient de préciser que tous les PBT n’ont pas atteint le même degré d’évolution à ce sujet. PROVOTELLE (1911) note à cet égard que dans le parler de Sened l’emploi de la forme de l’état construit n’est pas absolu, e.g., les formes (itcur s aksum et itcur s uksum ” il est plein de viande “) sont également attestées. En revanche, dans le parler Matmata, l’usage de la forme de l’état construit est absolu, e.g. tenna yas urgaz is “elle a dit à son mari”.

Les PBT se caractérisent également par certains phénomènes morphosyntaxiques. PENCHOEN (1968) a ainsi noté que :

  1. la proposition relative commence par le morphème lli. Ce fait n’est pas spécifique aux PBT, sans être généralisé en berbère ;
  2. la forme participale est perdue ;
  3. la négation est exprimée par le morphème discontinu wl…c.

COLLINS (1981) relève une autre originalité des PBT, elle concerne les satellites du verbe, viz., les pronoms personnels à fonction régime. Cette originalité réside dans les faits suivants :

  1. syncrétisme des formes des pronoms régime direct et celles des pronoms régime indirect aux 1re et 2e pers. ;
  2. développement d’une série spécifique de pronoms régime direct de la 3e pers., viz., -ti(d), t.d, t.nd ; cette série est subordonnée à la présence d’un autre satellite dans la phrase ;
  3. apparition des formes verbales spéciales obtenues par ” syncrétisme de métathèse “, viz., (a)n.gh → (a)ghn, tn → nt ;
  4. émergence d’un pronom pré-verbal de la 1re pers. sing. dans le parler de Guellala ;
  5. ” l’attraction ” est régie par des règles syntaxiques particulières à chaque parler, surtout d’ailleurs aux parlers Tamazratt et Douiret, viz., dans le premier parler il y a attraction d’un seul élément satellite, les autres suivent le verbe ; dans le second parler, l’unique satellite ” attiré ” est celui de la forme du singulier.
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